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Bangladesh : COVID-19 et cyclone : Des centaines de milliers de personnes sont menacées dans le plus grand camp de réfugiés au monde

Près de 860 000 personnes vivent dans les camps de réfugiés de Cox’s Bazar, dans un espace très restreint. Photo : Noor Gelal/Malteser International

À l'entrée du centre de santé, le personnel vérifie si les patients ont de la fièvre et doivent être isolés. Photo : GK/Malteser International

Cologne/Cox's Bazar. Le cyclone "Amphan", caractérisé par des vents atteignant jusqu’à 260 km/h, se dirige vers la côte du Bangladesh. Le plus grand camp de réfugiés du monde, situé dans le district côtier de Cox's Bazaar, est menacé. Des premiers cas de COVID-19 y ont été recensés il y a quelques jours.

Cordula Wasser, responsable du département Asie chez Malteser International, déclare : "Il y a quelques jours, nous apprenions l’apparition du premier cas de COVID-19 à Kutupalong, le plus grand camp de réfugiés de la planète. Aujourd’hui, la vie de centaines de milliers de personnes dans le Golfe du Bengale est également menacée par un puissant cyclone. Nous travaillons avec nos partenaires locaux sur deux fronts simultanément. Nous informons la population sur les mesures à prendre pour se protéger du cyclone et de ses conséquences, tout en déplaçant les centres de quarantaine pour les patients COVID-19 de la zone côtière vers des zones sûres. L’espace de vie étant très restreint dans les camps, il est essentiel de poursuivre les mesures préventives liées au COVID-19. Nous élargissons également notre assistance médicale afin de contenir la propagation du virus malgré cette situation d'urgence. C'est une course contre la montre.

Malteser International soutient trois établissements dans les camps, où des médecins, des infirmières, des sages-femmes et des psychologues accueillent à la fois les réfugiés et la population locale. L’isolement des cas suspects a été optimisé. Des systèmes de triage ont été mis en place et le personnel a été formé pour prévenir et limiter la contamination.

‘’Les extrémités du cyclone pourraient toucher les camps mercredi, entraîner de fortes pluies et créer de lourds dégâts. Près de 40 000 personnes vivent dans un espace d’1 km2. La plupart sont des enfants. Les maisons sont faites de simples bambous et de bâches et sont construites sur des pentes raides. Les glissements de terrain sont fréquents, même lors de faibles précipitations. Je suis contente de savoir que nos employés sont restés sur place pour aider la population pendant cette catastrophe, malgré le risque d'infection par le coronavirus", a déclaré Cordula Wasser.

Il y a près de trois ans, plus de 860 000 personnes de l'ethnie Rohingya ont fui le Myanmar pour se réfugier au Bangladesh suite à des flambées de violence. Malteser International intervient à Cox's Bazaar depuis 2017.

Attention rédacteurs : Cordula Wasser, responsable du département Asie chez Malteser International, est disponible pour des interviews.

Contact : +49 (0)221 96441 188, johanna.osswald@malteser-international.org

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Contact

Johanna Osswald
Email : johanna.osswald(at)malteser-international.org
+49-(0)221-96441-188

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