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Hilfe für Leprapatienten im Südsudan

Lepra ist in vielen weniger entwickelten Ländern der Welt immer noch eine ernst zu nehmende Bedrohung. Zwar lässt sich die Krankheit inzwischen mit Antibiotika sehr gut behandeln und heilen. Aber auch, wenn ein Patient von Lepra geheilt werden konnte: Die für die Lepra charakteristischen Verstümmelungen, die das Leben der Patienten stark einschränken, bleiben. Außerdem geht in vielen Ländern, wie zum Beispiel dem Südsudan, mit einer Lepraerkrankung oft ein Ausstoß aus der Gesellschaft einher, der das Leben der Patienten zusätzlich erschwert. Um den verstoßenen Menschen das Leben soweit es geht zu erleichtern, engagieren wir uns für die Bewohner in einem Dorf für Leprapatienten im Südsudan. 

     

Ausgestoßen: Isoliertes Leben im Lepradorf im Südsudan

Viele Menschen, die an Lepra erkrankt sind oder waren, erleiden auch heutzutage im Südsudan noch ein schlimmes Schicksal. Obwohl Lepra heute heilbar ist und die ehemals Infizierten jetzt nicht mehr ansteckend sind, werden viele aufgrund ihrer Verstümmelungen von der Gesellschaft ausgestoßen. Groß ist die Angst der Mitmenschen, sich doch noch mit Lepra anzustecken und das Unwissen darüber, dass keine Gefahr mehr von den ehemals an Lepra Erkrankten ausgeht. So haben sich an vielen Orten Dörfer gebildet, in denen die betroffenen Menschen und ihre Familien zusammenleben. Eines dieser Dörfer liegt in der Nähe der südsudanesischen Stadt Rumbek und wird seit 2010 von uns unterstützt.

Hilfe für die ehemals an Lepra erkrankten Menschen

Von der Gesellschaft verstoßene Leprakranke im Südsudan
Viele an Lepra erkrankte Menschen werden im Südsudan verstoßen. Foto: African Visuals Media/Malteser International

In dem Dorf im Südsudan, das wir unterstützen, leben rund 200 Menschen zusammen. Dort führen Sie ein weitgehend autarkes Leben. Alle Bewohner des Dorfes sind inzwischen von der Lepra geheilt. Das größte gesundheitliche Problem liegt aber immer noch in den Infektionen, die sich die Menschen an den Körperteilen zuziehen können, in denen sie aufgrund der Lepra kein Gefühl mehr haben. Deswegen ist die Vorbeugung solcher Infektionen ein Hauptaugenmerk unserer Hilfe im Südsudan: Durch spezielle Prothesen oder Schuhe sollen Verletzungen vermieden werden, Schulungen in Hygiene und Wundversorgung helfen, Infektionen und Entzündungen vorzubeugen. Um das Leben der Menschen im Lepradorf langfristig zu verbessern, haben wir außerdem einen Brunnen für das Dorf installiert und eine Getreidemühle angeschafft. Um es den Menschen zu ermöglichen, selbst für ihren Lebensunterhalt aufzukommen, schulen wir sie außerdem in Landwirtschaft und anderen Erwerbsmethoden. So können sie sich selbst versorgen und zusätzlich auf dem lokalen Markt Handel betreiben. 

Neue Chancen für Menschen mit Lepra: Nähmaschinen und Fahrräder

Leprakranke Frau im Südsudan sitzt an der Nähmaschine
Nähmaschinen helfen Leprakranken im Südsudan, selbst für ihr Einkommen zu sorgen. Foto: Malteser International

Rebecca Yar Yak ist schwer von der Lepra gezeichnet: Sie hat ein Bein verloren und an beiden Händen fehlen ihr die Finger. Sie kann sich nur mithilfe von Krücken durch ihr Dorf bewegen. Rebecca ist zwar von der Lepra geheilt, doch noch immer quält sie eine Wunde, die noch behandelt wird, damit sie sich nicht entzündet. Doch trotz allen Widrigkeiten schöpft Rebecca Hoffnung: Sie weiß, dass es ihr im Dorf gut geht und dass sie hier die Chance bekommt, ein selbstbestimmtes Leben zu führen. Deswegen engagiert sie sich auch in ihrem Dorf: Sie ist Vorsitzende des Dorfes und wirkt im Gesundheitskomitee mit, um die Situation der Dorfbewohner stetig zu verbessern. Nach dem Tod ihres Mannes lebt sie nun bei ihrer Tochter im Dorf und kümmert sich gemeinsam mit ihr um die Enkelkinder. Damit die mal ein besseres Leben haben, engagiert sie sich besonders für die Ausbildung der Kinder im Dorf. Deswegen war sie auch besonders dankbar für die zehn Nähmaschinen und Fahrräder, die die Dorfbewohner von uns bekamen. „Damit können wir nicht nur Dienstleistungen anbieten und unseren Lebensunterhalt verdienen, sondern von den Einnahmen auch das Schuldgeld der Kinder bezahlen. Und sie können selbst Nähen lernen, das hilft ihnen in ihrem späteren Leben bestimmt weiter.“


Lepra: Infektionskrankheit mit schweren Folgen

Lepra wird ausgelöst durch ein Mykobakterium, das dafür sorgt, dass Nerven absterben, Blut verdickt und die Infizierten nach und nach das Gefühl in den betroffenen Körperteilen verlieren. Dadurch ziehen sie sich oft unbemerkt schwere Verletzungen zu, die wiederum zu Infektionen führen können. Bei der Lepromatösen Lepra kommt es im fortgeschrittenen Krankheitsverkauf auch zur Zersetzung von Knochen, Muskeln und Sehnen, die neben den zuvor genannten sekundären Infektionen die bekannten Verstümmelungen herbeiführt. Sehr tückisch an Lepra ist, dass die Inkubationszeit mitunter sehr lang sein kann. Oft viele Monate, in vielen Fällen sogar einige Jahre. Zwar kämpft die Weltgesundheitsorganisation gerade für die Ausrottung von Lepra, ob diese Bemühungen Früchte tragen, weiß man aber erst viele Jahre nachdem weltweit keine Infektionen mehr festgestellt werden konnten. Behandelt werden kann Lepra durch Antibiotika. Die Therapie ist zwar langwierig und der Erfolg hängt grundsätzlich vom Zustand des Immunsystems des Patienten ab, doch grundsätzlich gilt Lepra heute als heilbar. 


Bilder aus dem Lepradorf im Südsudan

  Fotos: African Visuals Media/Malteser International

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